La primera en Puerto Rico…

Fundación de la WKAQ…

Sin lugar a dudas y sin animo de hacer propaganda, la estación que más se oye en todo Puerto Rico es la WKAQ. Ya sea mediante su antena principal o mediante la cadena que cubre la isla de forma eficiente. Esa estación esta atada a la radioafición debido a que cuando se fundó fue dirigida por el pionero de la radio – Don Joaquín Agusty, 4JE – por muchos años. Vamos a relatar algunas anécdotas o más bien historia de ese acontecimiento.

A oídos de los radioaficionados llegó la noticia de que la Compañía Telefónica iba a instalar una emisora de radio en Puerto Rico. Para ese entonces dirigían la compañía don Manuel Vilá, el Lcdo. Charles Harzeld y Monseieur Villar. La Compañía de Teléfonos era propiedad es propiedad de los hermanos Behn y era dueña de los sistemas telefónicos en muchísimos países del mundo. Don Joaquín Agusty trabajaba para el gobierno, pero en el 1922 fue llamado para que administrara la nueva estación de la Compañía Telefónica que iba a operar como “Radio Corporation of Porto Rico”. Don Joaquín rechazó la primera oferta porque no se creyó capacitado para esa labor. El Gobernador Reilley le concedió dos meses de licencia al Sr. Agusty para que realizara un viaje a Estados Unidos, pero ante una segunda oferta de la Compañía de Teléfonos, Agusty acepto y desistió de su viaje.

Ya en el 1922 en la Habana, Cuba se había instalado una estación, la PWX por la misma Compañía de Teléfonos de los Hermanos Behn. Hay quien dice que los equipos que se instalaron en Cuba habían sido destinados a Puerto Rico, pero al barco que los transportaba tener que ir a la Habana debido al mal tiempo, se decidió desembarcar los equipos allí e instalar la estación en Cuba. La emisora cubana comenzó a funcionar en el mes de agosto de 1922 y en diciembre 3 del mismo año – poco menos de cuatro meses después – se fundaba la WKAQ en Puerto Rico. En 1924 había en Puerto Rico alrededor de ocho estaciones de radioaficionados. Los receptores eran vendidos por la casa Sánchez Morales & Cía.

En los primeros nueve años de funcionamiento de la WKAQ estuvo perdiendo dinero, porque las transmisiones no eran comerciales y no había ingresos de ninguna especie. La estación se instaló principalmente con fines experimentales, para estar atenta al desarrollo de la radiotelefonía y como medio para la educación del pueblo. Originalmente se transmitía una hora a la semana, pero luego se fueron aumentando las horas de transmisión. Los primeros programas musicales de la WKAQ estuvieron a cargo de una orquesta dirigida por don Jesús Figueroa. también se presentaba regularmente a Pepito Figueroa en recitales de violín. Se invitaban conferenciantes, entre los cuales estaban don Juan B. Soto y el Lcdo. Felipe Jiménez Rivera. Entre los actores y constantes estaban Rosita Ríos, Rafael Agudo y el propio Agusty quien realizaba una labor intensa, como administrador, locutor, actor y director de programas. Otros artistas eran Elsa Rivera Salgado, Augusto Rodríguez y los demás miembros de la familia Figueroa. Pronto tendremos más información histórica sobre la radio en Puerto Rico.

No todo debe ser critica al mal funcionamiento de la radioafición en la Isla. De vez en cuanto tratamos de traer noticias históricas para disfrutar del buen gusto que nos brindan las comunicaciones radiales.

Hasta el próximo lunes de boricua,

73 de Víctor- KP4PQ